Cientos de personas se convierten en el servicio de Pascua de la iglesia de cowboys en Arkansas

Cientos de personas se convierten en el servicio de Pascua de la iglesia de cowboys en Arkansas

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Daniel Sperry para Noticias Nazarenas
| 14 Apr 2023
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Arkansas

Cientos de personas llegaron a conocer a Cristo como su Señor y Salvador durante un servicio de Resurrección en CrossRoads Cowboy Church (CRCC) en El Paso, Arkansas.

CRCC organizó un rodeo profesional en su arena el viernes y el sábado, e invitó a la gente al servicio de Pascua el domingo. Más de 3,000 personas asistieron al servicio de Pascua, y más de 8,000 personas escucharon el evangelio durante todo el fin de semana.

Dirigido por el pastor Ron Riddle, quien es el coordinador de énfasis de la iglesia cowboy para la Región Estados Unidos/Canadá, CRCC también disfrutó de su décimo aniversario el domingo. En 10 años, la iglesia ha crecido a más de 1,500 miembros y ha establecido cinco campus satélites en el centro de Arkansas. La ciudad de El Paso sólo tiene una población de 267 personas.

“El pastor Ron y todo el equipo de CRCC están apasionadamente comprometidos a alcanzar la cultura de la herencia del oeste con el evangelio”, dijo el superintendente del Distrito North Arkansas, Mark Lindstrom. "El evangelismo se plasma en todo lo que hacen, en la arena y en la capilla".

El éxito y el crecimiento de la iglesia de cowboys vino de la meta de Riddle de llegar al corazón del “Cowboy Joe”. El "Cowboy Joe" es alguien que Riddle describe como un solitario que tiende a trabajar por sí mismo la mayor parte del tiempo.
“Quería crear un ambiente donde incluso ‘Cowboy Joe’ quisiera venir y quedarse”, dijo Riddle. “Es un ambiente muy libre de prejuicios, simplemente dejando que el Espíritu Santo haga su trabajo y encontrando una manera de involucrarlos con las cosas que disfrutan hacer”.

Antes de CRCC, Riddle estaba pastoreando cerca de Jacksonville First, que era una iglesia tradicional. Él dice que era el único cowboy allí, y no le importaba eso. Creció montando toros, criando caballos y ganado, y compitiendo en equipos de cuerda en rodeos juveniles.

Cuando el ex superintendente del Distrito North Arkansas, Randy Berkner, llegó al distrito en 2009, Berkner lanzó la idea de una iglesia cowboy a unas pocas personas, incluyendo a Riddle. La idea fue un poco desagradable para Riddle al principio debido a su satisfacción con su ministerio en Jacksonville First. Pero su hijo, Chism, comenzó a convencerlo.
Berkner llevó a Ron y Chism con él a Texas para visitar algunas iglesias de cowboys; y el Espíritu Santo comenzó a trabajar dentro del corazón de Riddle.
“Dios llegó a tratar conmigo sobre cómo Dios realmente estaba usando ese tipo de ministerio para llegar a las personas”, dijo Ron. “Nunca había sido fan de hacer grupos específicos; el evangelio es para todos”.

Pero Dios continuó hablando con Ron a través de su hijo; y, finalmente, la idea de CRCC llegó a buen término. El centro de operaciones de la iglesia es la arena de rodeo, que cuenta con una capilla adyacente.
“Mucha gente puso un gimnasio en la parte trasera de su capilla; elegimos poner una arena de rodeo”, se rió Ron.

Para ayudar a llegar a “Cowboy Joe”, Ron ha desarrollado la iglesia con la idea de grupos de discipulado como equipos. Estos equipos se especializan en ciertas áreas de la ganadería y hasta dirigen la arena durante varias competiciones y acontecimientos que se sostienen en la arena.

La arena está en uso todas las noches de la semana, con un equipo que organiza algunos eventos, desde carreras de barriles hasta rodeos juveniles e infantiles, y con un evento de rodeo profesional todos los sábados. Los equipos se reúnen para un estudio bíblico una vez a la semana, generalmente en una noche cuando su equipo organiza un evento.

“Esta intencionalidad ha hecho posible que miles de personas digan ‘sí’ a la fe en Cristo, lo que ha resultado en más de 900 bautismos y 1,326 nuevos nazarenos desde el establecimiento de este ministerio”, dijo Lindstrom.

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